Het Sinterklaasfeest zal nooit meer hetzelfde zijn als je het boek ‘Sint Nikolaas van Myra’ van theoloog Mattias Rouw hebt gelezen. Hij verdiepte zich in de persoon achter het populaire cadeautjesfeest, waar een groter christelijk verhaal achter schuil gaat. “Als je naar het leven van Sint Nikolaas kijkt dan herken je daar iets van Gods liefde in”, vertelt Mattias Rouw bij Groot Nieuws Radio.

Nikolaas van Myra leefde in de vierde eeuw in het dorp Myra, wat in het huidige Turkije ligt. Hij leidde daar meerdere kerken en zette zich in voor de onderdrukte mensen. “Hij zou zomaar ‘Jesus, I need You more’ kunnen meezingen. Dat is misschien niet de eerste gedachte die bij je opkomt, als je denkt aan een pakjesbrenger die op een paard zit met Pieten enzo. Het was gewoon een christen, een inspirerende man, een kerkelijk leider. Er zijn fantastische verhalen van hem overgeleverd, die het ontdekken waard zijn.”

In het geheim

“Dat heimelijke element van het Sinterklaasfeest komt voort uit een verhaal van Nikolaas’ buurman, die financieel aan de grond zat. In die tijd was het gebruikelijk om je dochter uit te lenen aan een prostitutiehuis. Nikolaas zag dat met lede ogen aan en dacht: hier moet ik iets mee. ’s Nachts ging hij naar het huis van zijn buurman en gooide hij van onder het raam goudstukjes naar binnen. Met die goudstukjes kon de buurman een bruidsschat kopen en zijn dochter een goede toekomst geven.”

“Dat idee van in het geheim goed doen, dat is heel Bijbels. Laat je linkerhand niet weten wat je rechterhand doet”, aldus Mattias Rouw.

Hele jaar feest

Voor Mattias Rouw is het Sinterklaasfeest een feest geworden van het hele jaar. “Zijn leven heeft mijn leven veranderd, in de zin dat ik in mijn dagelijks leven nu anders doe. Hij heeft een voorbeeld gegeven van hoe je je leven kan vormgeven naar de wil van Christus. Heel concreet kijk ik nu naar onrecht en naar wat ik kan doen voor de ander. Ook anoniem, niet dat je jezelf op de voorgrond zet als je goede dingen doet.”

Het hele gesprek met Mattias Rouw kun je hier terugluisteren. Zijn boek ‘Sint Nikolaas van Myra’ kun je bestellen op Kameel.nl. Door via deze link te bestellen, steun je het werk van Groot Nieuws Radio.

Beeld: Pixabay