Meer dan een gitaar, piano en zijn stem had hij niet nodig om de hele zaal te raken. Matt Maher stond vorige week op het podium van de Melkweg en de IJsselhallen. Hij opende daar de concerten van Rend Collective met een aantal prachtige nummers. We spreken hem in Zwolle over dit optreden, maar ook over het verhaal achter zijn muziek.

Een paar jaar geleden stond Matt Maher nog met voltallige band op het hoofdterrein van Opwekking. Een hele andere setting dan dit keer, toen hij in z’n eentje op het grote podium stond. Voor veel artiesten zou het intimiderend zijn, maar voor Matt was het dat niet: “Ik vind het leuk om te doen! Als dit het enige was wat ik deed, zou het wat eenzaam zijn. Ik houd ervan om het af te wisselen. Zelfs als ik met een band optreed, doe ik een paar nummers alleen. Ik denk dat ik een uniek voordeel heb doordat mijn nummers in kerken worden gezongen. Dat zorgt voor herkenbaarheid. Je creëert een gemeenschappelijke basis met het publiek, omdat je dezelfde nummers kent.”

Samenwerken met andere artiesten

De nummers van Matt Maher komen vaak voorbij op Groot Nieuws Radio. Ook in de bundels van Opwekking kom je zijn naam geregeld tegen. Veel nummers van hem zijn vertaald naar het Nederlands, zoals ‘Ik heb U nodig’ (763), ‘Ik Herleef’ (730) en ‘Zoals je bent (779)’ .

De laatste jaren brengt Matt vooral nummers met andere artiesten uit. Zo schreef hij Run To The Father met Cody Carnes. Matt vertelt hoe dat proces ging: “Cody kwam met het verlangen om een lied te schrijven over het vaderhart van God. Het kostte ons vier maanden om de bridge te schrijven. Ik weet nog steeds niet hoe dat kan, de meeste nummers kosten niet zo veel tijd. Wat mij het meest raakt, is dat we zingen ‘again and again and again’. Het kost eerlijkheid om dat te kunnen zingen. Naar God toe rennen, terwijl Hij al naar ons toe gerend is, vraagt om nederigheid. Je zegt daarmee eigenlijk dat je God zo hard nodig hebt, dat je alles laat vallen om naar Hem toe te rennen.”

Oude gezangen

Zijn nieuwste nummer Leaning is gebaseerd op een ‘hymn’. Deze oude kerkliederen hebben een speciale betekenis voor Matt: “Ze komen uit een seizoen van lijden, moeilijkheden en twijfel. Ik denk dat veel gelovigen voelen dat hun geloof onder druk staat door de zware omstandigheden van het leven. Als mens word je nu eenmaal uitgedaagd door de realiteit dat we niet in een perfecte wereld leven. Het Evangelie zorgt er niet voor dat al onze problemen verdwijnen, maar het geeft ons leven een doel en betekenis. Ons lijden krijgt betekenis omdat Jezus moest lijden. En als Hij er zó iets moois van kan maken, kan God misschien hetzelfde voor ons doen. De oude liederen brengen de traditie uit het verleden en de hoop voor de toekomst samen in het nu. Ze helpen ons herinneren dat we niet alleen zijn.”

Het hele interview luister je hier terug:

Beeld: Facebook Matt Maher